Explosion au port de Beyrouth: des proches de victimes saisissent la justice américaine

Écrit par sur 13 juillet 2022

BEYROUTH: Des proches de victimes de la gigantesque explosion survenue il y a deux ans au port de Beyrouth ont engagé aux Etats-Unis une poursuite de 250 millions de dollars contre une compagnie américaine pour ses liens présumés avec la tragédie, a annoncé mercredi une fondation venant en aide aux plaignants.

La déflagration, déclenchée le 4 août 2020 par un incendie dans un entrepôt abritant des centaines de tonnes de nitrate d’ammonium stockées sans précaution, a fait 215 morts et plus de 6 500 blessés et dévasté des quartiers entiers de la capitale libanaise.

Dans un communiqué, la fondation suisse Accountability Now affirme que la plainte a été déposée auprès d’un tribunal au Texas plus tôt cette semaine par neuf proches de victimes, tous des ressortissants américains, contre la compagnie américano-norvégienne de services géophysiques TGS.

Le groupe est propriétaire de la compagnie britannique Spectrum Geo, qui a affrété il y a dix ans le « Rhosus », un bateau battant pavillon moldave qui a transporté les 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium au port de Beyrouth.

Selon Accountability Now, Spectrum Geo avait « conclu une série de contrats très rentables mais suspects avec le ministère libanais de l’Energie » pour transporter du matériel de prospection sismique du Liban vers la Jordanie à bord du « Rhosus ».

Le ministre de l’Energie à l’époque était l’influent homme politique libanais Gebran Bassil, gendre du président Michel Aoun, qui a toutefois démenti tout lien avec la compagnie.

Au Liban, l’enquête sur l’explosion est suspendue depuis des mois. Pointées du doigt pour négligence criminelle, les autorités sont accusées par les familles des victimes et des ONG de la torpiller pour éviter des inculpations.

« Ce procès est une première. C’est une façon de contourner les obstacles auxquels fait face l’enquête au Liban », a déclaré Zeina Wakim, avocate au sein de d’Accountability Now.

« Les preuves qui vont émerger au cours de cette procédure pourront aussi servir à faire avancer l’enquête au Liban », a-t-elle ajouté.


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