Succession de Boris Johnson: le titulaire des Transports à son tour dans la course

Écrit par sur 9 juillet 2022

LONDRES : L’actuel secrétaire d’Etat britannique aux Transports est devenu samedi le cinquième postulant à la succession du Premier ministre Boris Johnson, alors que le ministre de la Défense Ben Wallace a décidé de ne pas se présenter, laissant pour l’heure Rishi Sunak seul poids lourd dans la course.

Deux jours après l’annonce de la démission de Boris Johnson, 58 ans, affaibli par les scandales et terrassé par la démission de M. Sunak qui en a entraîné d’autres, ses potentiels successeurs continuent à dévoiler leurs intentions.

La compétition qui va s’ouvrir pour la tête du parti conservateur et donc Downing Street, les Tories étant majoritaires à la Chambre des Communes, pourrait durer plusieurs mois.

Le secrétaire d’Etat aux Transports, Grant Shapps, a annoncé sa candidature en promettant un gouvernement « stratégique » et « sobre ». Député expérimenté qui a fait ses premières armes au cabinet de l’ex-Premier ministre David Cameron en 2010, il ne fait pas partie des favoris des sondages.

Pas plus que trois autres candidats eux aussi déclarés, l’ex-secrétaire d’Etat à l’Egalité Kemi Badenoch, la procureure générale Suella Braverman et le député Tom Tugendhat.

En revanche, l’ex-ministre des Finances Rishi Sunak, 42 ans, a été vendredi le premier prétendant d’envergure à lancer sa candidature, dans une vidéo particulièrement léchée, au point d’alimenter suspicions de candidature préparée de longue date et de trahison.

Dans ce clip qui a fait sept millions de vues samedi, M. Sunak promet de « restaurer la confiance », « reconstruire l’économie et réunifier le pays ».

Faisant longtemps figure de favori pour entrer à Downing Street si Boris Johnson chutait, Rishi Sunak s’était trouvé nettement affaibli il y a quelques mois après la révélation de l’avantageux statut fiscal dont bénéficiait sa richissime épouse, qui lui permettait d’éviter de payer au fisc britannique des impôts sur ses revenus à l’étranger.

Il avait aussi pâti d’une réponse jugée insuffisante dans l’opinion face à la crise du coût de la vie, dans un Royaume-Uni en proie à une inflation au plus haut depuis 40 ans (plus de 9%).

L’annonce de sa candidature, à laquelle plusieurs députés se sont immédiatement ralliés, a semble-t-il créé un rebond: un sondage vendredi pour Channel 4 auprès de 493 membres du parti le donne candidat préféré des conservateurs (25%), devant la ministre des Affaires étrangères Liz Truss (21%).

Reste que les fidèles de Boris Johnson n’ont pas digéré l’attitude de M. Sunak, le Financial Times évoquant samedi une « énorme colère » à son égard au sein de l’équipe du Premier ministre sortant.

Rishi Sunak avait été l’un des premiers à quitter le gouvernement mardi soir, apparemment sans même en prévenir Boris Johnson, avec le ministre de la Santé Sajid Javid. Ces deux démissions quasi-simultanées avaient déclenché une hémorragie politiquement fatale au héros du Brexit.

Relèvement des seuils

L’état du parti laisse augurer une compétition très ouverte, dans laquelle la secrétaire d’Etat au Commerce extérieur Penny Mordaunt et Sajid Javid font aussi figure de sérieux concurrents. Mais aucun d’entre eux, ni Mme Truss, ne s’est encore déclaré.

Un autre poids lourd qui figurait parmi les favoris, le ministre de la Défense Ben Wallace, a en revanche décidé samedi de ne pas se présenter.

Malgré de nombreux soutiens, et un rôle de premier plan dans la politique britannique à l’égard de l’Ukraine, M. Wallace a expliqué vouloir se concentrer sur sa tâche actuelle et « assurer la sécurité du pays ».

Dans un contexte de crise du coût de la vie, la fiscalité devrait jouer un rôle important dans la compétition, et jusqu’à une quinzaine de candidatures sont anticipées au total.

Face à la perspective d’un tel afflux, un relèvement du nombre des parrainages et des votes requis dans la première partie du processus de désignation est envisagé, a expliqué un membre du Comité 1922, chargé de l’organisation interne du parti. Et ce afin que les deux finalistes puissent être connus d’ici deux semaines, avant la trêve parlementaire estivale qui commence le 22 juillet.

Le vote final des adhérents du parti conservateur – 160.000 votants lors de la dernière élection interne de 2019 – interviendrait ensuite d’ici la rentrée, selon le scénario qui semble se détacher dans la presse britannique.

En annonçant sa démission, Boris Johnson a indiqué qu’il comptait rester à Downing Street jusqu’à ce que le nouveau chef du parti soit élu.


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