Enfants français rapatriés de Syrie: un suivi psy pour soigner les traumatismes

Écrit par sur 7 juillet 2022

PARIS: Violence, guerre, déplacements, faim, deuil… Les enfants rapatriés de Syrie par la France ont tous vécu une « histoire jalonnée d’événements traumatiques », nécessitant une prise en charge psychologique qui va s’étendre sur plusieurs années.

Ces enfants ont connu « une forme extrême de violence, chacun de manière un peu différente, en fonction de leur âge, des endroits où ils étaient hébergés », explique la psychologue Maurween Veyret Morau.

La France a procédé mardi au retour sur le territoire national de 35 enfants mineurs français qui se trouvaient dans les camps du Nord-Est syrien, ainsi que de 16 mères, premier rapatriement massif de ce type depuis la chute en 2019 du « califat » du groupe État islamique (EI).

A leur arrivée sur le territoire français, les mineurs de retour de zone d’opérations de groupements terroristes bénéficient depuis 2017 d’une évaluation médico-psychologique par des centres référents répartis dans le pays.

Objectif: diagnostiquer un syndrome de stress post traumatique, identifier une éventuelle emprise mentale, et recommander les meilleures modalités de prise en charge et de suivi, notamment psychothérapeutique, adaptés aux besoins et à l’âge de l’enfant.

Parmi les centres référents, le service de l’hôpital Avicenne à Bobigny, en région parisienne, a déjà reçu un grand nombre de mineurs revenant de telles zones d’opérations.

« Jusqu’à leur arrivée en France, la grande majorité de ces enfants ont vécu une histoire jalonnée d’événements traumatiques », souligne Mme Veyret Morau, qui travaille dans ce service.

« Ils ont subi la guerre, pour certains, un entraînement militaire, différentes atrocités, la faim, la soif et beaucoup ont enduré le deuil », égrène-t-elle.

De ces traumas peuvent découler une multitude de symptômes: beaucoup présentent ainsi des troubles anxio-dépressifs, de l’attachement, des perturbations de l’alimentation, du sommeil…

« Parmi les enfants évalués jusqu’ici, tous ont reçu une préconisation de soins », souligne Alessandra Mapelli, également psychologue dans l’équipe de l’hôpital Avicenne.

Une évaluation psychologique débute généralement quelques jours après leur arrivée en France. Elle prend ensuite la forme d’une consultation hebdomadaire, qui s’étalera sur plusieurs années.

« Capacité de rebondir »  

« Plus les enfants sont jeunes, plus il est possible d’espérer » un développement positif, confie Gisèle Apter, professeure de psychiatrie de l’enfant.

« Le problème, c’est qu’il faut réussir à proposer dans un délai très court ou raisonnable un parcours de soin adapté à chacun, ce qui nécessite d’abord de trouver une structure d’accueil durable », poursuit-elle.

Si des craintes s’expriment sur les conséquences d’un probable endoctrinement de ces enfants ayant vécu sous le joug de l’EI, les psychiatres se veulent positifs: « 40% des enfants sont nés sur place donc ont moins de 5 ans » et n’ont pas eu le temps d’être endoctrinés, rappelle ainsi Serge Hefez, psychiatre et psychanalyste à l’hôpital parisien de la Pitié-Salpêtrière, qui a pris en charge une quinzaine d’enfants rapatriés il y a trois ans.

Et pour les plus âgés, il ne croit pas à « un endoctrinement irrécupérable ».

A leur arrivée en France, le plus grand trauma sera, selon lui, « la séparation avec leur mère », même si le lien pourra être maintenu en prison.

« La relation mère-enfant a déjà été compliquée là-bas, elle le reste ici », abonde Nicolas Bosc, psychiatre dans l’équipe d’Avicenne. « Ces enfants se retrouvent dans une nouvelle famille de façon très brutale ».

Néanmoins, le suivi de ceux rentrés il y a plusieurs années invite plutôt à l’optimisme. L’équipe d’Avicenne en voit un grand nombre « aller beaucoup beaucoup mieux ».

« Une volonté de vivre, une capacité de rebondir existent chez tous ces enfants », estime aussi Serge Hefez, sans exclure l’apparition des années plus tard de « résurgences traumatiques, d’accès dépressifs ou d’angoisses ».

« Des gamins qui ont connu la guerre ou des séparations, il y en a toujours eu », ajoute-t-il. « Il faut juste faire le maximum pour les aider à retrouver une vie normale. »

Selon des récentes déclarations du renseignement français, une centaine de femmes et près de 250 enfants français sont actuellement dans des camps de prisonniers djihadistes, en Syrie, contrôlés par les Kurdes.


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