« Nouveau départ» entre la France et l’Australie après la crise des sous-marins

Écrit par sur 1 juillet 2022

PARIS : Emmanuel Macron et le nouveau Premier ministre australien Anthony Albanese ont affirmé vendredi leur volonté de « rebâtir la confiance » entre leurs deux pays, gravement abîmée par l’annulation par Canberra d’un gigantesque contrat d’achat de 12 sous-marins français.

« Nous allons parler de l’avenir, pas du passé », a lancé le chef de l’Etat français après avoir accueilli M. Albanese dans la cour du palais de l’Elysée, à Paris.

Le nouveau Premier ministre, arrivé au pouvoir en mai après la victoire des Travaillistes aux élections législatives, « n’est pas responsable de ce qu’il s’est passé », a-t-il ajouté.

Emmanuel Macron faisait référence aux vives tensions entre Paris et Canberra à la suite de l’annulation en septembre 2021 par l’Australie d’un méga contrat portant sur 12 sous-marins, au profit de bâtiments à propulsion nucléaire dans le cadre de l’annonce du partenariat Aukus entre l’Australie, les Etats-Unis et le Royaume Uni.

Le président avait alors accusé de tromperie le Premier ministre australien Scott Morrison et les ambassadeurs français à Canberra et Washington avaient été rappelés à Paris, geste sans précédent.

En mai, la défaite électorale de M. Morrison a permis de commencer à tourner la page, d’autant que M. Albanese multipliait les signaux positifs envers Paris.

Après une première rencontre cette semaine au sommet de l’Otan à Madrid, la visite à Paris représente « un nouveau départ dans les relations » bilatérales, a affirmé le Premier ministre. En insistant sur le fait que « la confiance, le respect et l’honnêteté comptent ».

De son côté, M. Macron a exprimé une volonté commune « de rebâtir une relation de confiance entre nos deux pays, une relation fondée sur le respect mutuel après une phase difficile ».

«Puissance indopacifique»

L’ambiance était d’ailleurs très décontractée à l’Elysée, où Emmanuel Macron était entouré de son épouse Brigitte pour accueillir Anthony Albanese et sa compagne Jodie Haydon.

Dans l’après-midi, ces derniers devaient inaugurer l’exposition de l’artiste aborigène Mirdidingkingathi Juwarnda Sally Gabori à la Fondation Cartier à Paris.

A son arrivée, M. Albanese a insisté sur le fait que la France n’était « pas seulement une grande puissance européenne, mais aussi une puissance indopacifique et mondiale ».

« Son engagement en Indopacifique sera essentiel pour faire face aux défis auxquels notre région est confrontée », a-t-il ajouté, en précisant que les deux pays pourraient notamment collaborer dans le domaine de la sécurité.

Un tel discours est conforme à la volonté d’Emmanuel Macron, qui insiste depuis 2017 sur l’importance pour la France de développer « une stratégie indopacifique ».

Car « nous sommes des acteurs » dans cette vaste région « nous avons un million de compatriotes » qui y vivent et « plus de 8 000  militaires qui y sont déployés », a détaillé le chef de l’Etat jeudi, en citant la Nouvelle-Calédonie, la Polynésie, la Réunion, Mayotte…

Il a également indiqué souhaiter que soit « partout respectée la liberté de notre souveraineté », faisant allusion aux ambitions chinoises dans la zone.

« Nous sommes face à de véritables défis de la part de la Chine dans le Pacifique », a récemment souligné l’ancien Premier ministre australien Malcolm Turnbull lors d’une rencontre avec des journalistes organisée par l’Institut Montaigne à Paris.

« Nous tenons, tout comme la France, à un Indopacifique libre et ouvert », a poursuivi M. Turnbull, citant les inquiétudes exprimées par Washington, Canberra ou Paris au sujet de l' »accord-cadre de sécurité », entre la Chine et les îles Salomon annoncé en avril.

Ils redoutent que la Chine ne parvienne à construire une base navale dans le Pacifique Sud qui lui permettrait de projeter sa puissance maritime bien au-delà de ses frontières.

Pour M. Macron, la France et l’Australie peuvent aussi coopérer dans de nombreux domaines, dont la lutte contre le changement climatique, le transport maritime, la protection des fonds sous-marins, le domaine spatial ou la culture.


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